Paul Jean Clays Belçikalı Deniz Ressamı.
 
Sanatçı 1819 yılında Belçika'da doğdu. Çocukluğundan beri deniz manzaralarına hayranlık duyan Clays, denizciler ve gemilerle yakından ilgilenmek için pek çok deniz seyahatine katıldı. Ailesiyle Ostende'e tatile gittiklerinde sahil kıyısı boyunca taslaklar çizmek için sık sık gezintiler yapıyordu. Babası onu Boulogne'de bir okula yazdırdı. Fakat kısa bir süre sonra eğitimini yarıda kesti ve hiç kimseye haber vermeden denizci olma arzusunu gerçekleştirmek için ona yaklaşan gemilerden birine denizci çırağı olarak bindi.
 
O yıllarda denizciliğin tehlikeli yaşamına şahit olurken kocaman keskin dalgaların gökyüzüyle buluşmasının oluşturduğu renk cümbüşünün onda uyandırdığı duygularla bol bol resim çizme fırsatı bulmuştu. Bu deneyimle sanatsal yeteneğini keşfeden sanatçı Belçika'ya geri döndüğünde deniz temasıyla ilgilenmeye devam etti. Paris'e sanat eğitimi almak için gitti. Tanınmış bir askeri ressam olan Horace Vernet ile çalıştı. Clays, Vernet'in tekniğini ve tavsiyelerini almaya çalışırken onun sanat yönünün eksik olduğu söylentileriyle hayal kırıklığına uğradı. Daha sonra sanat camiasında popüler olan figür ağırlıklı çalışan Suisse'in atölyesine katıldı.

Sanatçının daha ayrıntılı biyografisi için istanbulsanatevi