William Adolphe Bouguereau Fransız Akademik Klasik Ressam.
 
Sanatçı Fransa'nın Atlantik kıyısındaki La Rochelle'de, 30 Kasım 1825'de doğdu. Çok erken bir yaşta resme ilgi duymaya başladı. Şarap tüccarı olan Bouguereau'nun ailesi, genç William'ın da aile işine girmesini istediler. Bir müşteri babasını, genç Bouguereau'yu Güzel Sanatlarda okutmaya inandırdı. İzleyen yıllarda Bouguereau resim yapmayı ve çalışmayı beraber yürüttü. Daha sonra bir resim yarışmasında birincilik aldı. Buradan Paris'e gitti. François-Edouard Picot'nun stüdyosuna ve ardından da Paris'in Güzel Sanatlarına kabul edildi.
 
Fransa'da XIX yy'da onun natüralistik stilde yaptığı mitolojik konulu ve janr resimleri oldukça popüler olmuşlardır. O dönemde William Adolphe Bouguereau büyük dünya ressamları arasında sayıldı.
 
19. yüzyılın birçok ressamı gibi Bouguereau'da biçem konusunda kendini dikkatle eğitti. Bir resmi çizmeye başlamadan önce nesnesinin tarihini iyice gözden geçirir ve resmin sayısız taslağını tamamlardı. Erken resimlerinin çoğu klasik tarih ya da mitolojiden alınan çıplak figürler ve dinsel konular üzerineydi. Özellikle köy çocuklarını konu alan çalışmalarıyla tanınan sanatçı güzel köy çocukları çizdiği için de sık sık bir Romantik olarak görülürdü. Çocuk portrelerindeki sıcaklığı, klasiklere olan bağlılığı ve usta renk kullanımı Bouguereau'un resimlerinin en dikkat çekici yanlarıdır.
 
1900 yılında Degas ve Claude Monet William Adolphe Bouguereau için 1800'lü yılların büyük fransız ressamlarındandır derler. Onun resimlerini yüksek fiyatlarına bakmaksızın zengin amerikalılar almışlardır. XX. yy'da empresyonizm ve modernizme ilgi nedeniyle ona ilgi azalmış olsa bile günümüzde yaptığı eserlere ilgi yeniden artmıştır.
 
Hayatı boyunca 826 resim yapmış ve 19 Ağustos 1905 yılında ölmüştür.